„Každý ďábel potřebuje anděly.“ Dojatý Eliáš sledoval, jak New Jersey slavnostně vyřadilo jeho dres

Hlavní strana Fotbal živě Hokej živě tenis živě ŽivéPřenosy

ZPĚT NA HLAVNÍ STRANU ←

Přečíst celý článek zde

"Každý ďábel potřebuje anděly." Dojatý Eliáš sledoval, jak New Jersey slavnostně vyřadilo jeho dres

Newark - New Jersey Devils slavnostně vyřadili číslo 26 bývalého českého hokejového útočníka Patrika Eliáše. Jednačtyřicetiletý klubový rekordman a dvojnásobný vítěz Stanleyova poháru se této pocty dočkal při slavnostním ceremoniálu v Prudential Center před sobotním utkáním s New York Islanders.

Eliáš se stal třetím Čechem v historii, kterého některý z klubů NHL takto ocenil. Zařadil se po bok brankáře Dominika Haška, jehož devětatřicítku Buffalo vyvěsilo ke stropu haly KeyBank Center před třemi roky, a útočníka Milana Hejduka. Jeho číslo 23 visí u stropu denverské haly Pepsi Center od 6. ledna.

Eliáš se stal pátým oceněným hráčem v historii Devils po obráncích Scottu Stevensovi (4), Kenu Daneykovi (3), Scottu Niedermayerovi (27) a brankáři Martinu Brodeurovi (30).

Při dlouhém emotivním proslovu Eliáš poděkoval všem strůjcům svých úspěchů včetně trenérů, spoluhráčů, členů managamentu v čele s bývalým generálním manažerem Lou Lamoriellem.

A také krajanům Petru Sýkorovi, Robertu Holíkovi, Martinu Havlákovi, Marku Židlickému, kteří na slavnostní večer dorazili. Neopomněl ani tragicky zesnulého Karla Rachůnka. A zmínil současného hráče New Jersey Pavla Zachu, se kterým stihl jediný zápas, svůj poslední v NHL.

Dojetí se neubránil hlavně při poděkování rodičům a oběma bratrům, které nevyslovil v angličtině, ale v češtině. "Mami, tati, chtěl bych vám poděkovat za to, co jste všechno obětovali nejen pro mě, ale i pro bráchy, za vaši lásku a podporu. Mám vám moc rád," řekl Eliáš.

Poděkoval i všem přátelům v Česku za podporu a zvlášť manželce Petře a dcerám, sedmileté Sophii Gabrielle a čtyřleté Kaile Patricii. "Za každým dobrým mužem je skvělá žena a já nejsem výjimka. A každý Ďábel potřebuje dva anděly a já je mám, své úžasné holčičky Sophii a Kailu. Naučily mě, co je absolutní láska," prohlásil směrem k nim Eliáš.

Fanoušci provázeli jeho řeč skandování "Patty, Patty". "Jsem rád, že mám dvě rodiny a dva domovy. Díky za neuvěřitelnou podporu po celou mou kariéru. Nechal jsem tu kus srdce, které patří vám všem tady," řekl.

Devils draftovali odchovance Třebíče, který před odchodem do zámoří hrál za Kladno, v roce 1994 ve druhém kole na 51. pozic. V dresu New Jersey strávil Eliáš celou svou kariéru v NHL, v níž debutoval 7. prosince 1995.

Je klubovým rekordmanem v počtu branek (408), asistencí (617), bodů (1025), branek v přesilových hrách (113), bodů v početních výhodách (333) i vítězných gólů (80).

V play off drží maxima v počtu gólů (45), přihrávek (80), bodů (125) a branek (21) i bodů (52) v přesilovkách. O další se dělí s šesti vítěznými trefami se Scottem Stevensem, Petrem Sýkorou, Claudem Lemieuxem a Jamiem Langenbrunnerem. Stanleyův pohár s týmem vyhrál v letech 2000 a 2003.

Naposledy hrál za Devils v sezoně 2015/16, kdy kvůli problémům s pravým kolenem zvládl jen 16 utkání a připsal si osm bodů za dvě branky a šest asistencí. V další sezoně se ještě snažil vrátit, ale ani po operaci se problémů nezbavil a na konci května minulého roku ukončil kariéru v NHL.